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MSN走向终结品牌数度变迁份额快速下降0

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来源: 作者: 2019-03-13 14:42:58

1996年的MSN站

MSN在华市场份额变化

从官方站下载的MSN安装包除了有聊天工具外,还被强制打包了数十个应用程序

曾几何时,双击那个绿色的小人,在“等灯等”的声音中开始一天的工作,是无数上班族最为熟悉的场景。但是很多美妙的故事都有一个可悲的结局,“白领的象征”MSN可能很快要走向终结。

据美国科技博客TheVerge报道,微软将在未来数月内放弃MSN,现有MSN用户将被整合到Skype中。过去几个月,微软已逐步将MSN转换成Skype的后端平台。目前,Skype中80%的即时通讯消息均由MSN后端处理。

微软内部人士并未否认上述报道,只是称Skype将会发布相关声明。一位MSN中国内部人士向新浪科技证实了上述报道,但是称中国地区暂不受影响。

事实上,MSN若想在华与Skype整合,还存在很多障碍。Skype曾在2004年11月与TOM建立合作伙伴关系,独家授权TOM运营简体中文版Skype。2007年,Skype和TOM还在中国成立合资公司,负责为大陆市场研发、运营中文版Skype,双方各持股持股49%和51%。

2011年5月,微软以85亿美元收购Skype,这为Skype在华的运营增添了新变数。而MSN中国的运营权属于微软与上海联和投资公司共同出资成立的上海美斯恩公司。如果微软整合MSN和Skype的报道属实,那么在中国的合并将面临复杂的架构调整。

品牌定位数度变迁

MSN是The Microsoft Network的简称。1995年,伴随着Windows 95操作系统的发布走入大众的视线。最初只是一个很简单的上入口,提供有限的互动内容。随后微软试图把MSN打造成服务的整体品牌。

1999年,为了和AOL的Instant Messenger竞争,微软推出了聊天工具MSN Messenger Service,这就是在国内广泛被简称为“MSN”的聊天工具。该工具曾与被并成为中国两大即时通讯工具,但是由于微软之后不断调整战略和定位,MSN开始走上下坡路。

微软对MSN的“折腾”始于2006年。那一年,接替比尔-盖茨出任微软首席软件架构师一职的雷·奥兹(Ray Ozzie)力促微软研发所谓“下一代的络服务平台”,而Windows Live正式这个计划的产物。

很快的,MSN聊天工具更名为“Windows Live Messenger”,并且在塞入邮件、博客撰写工具、Silverlight等大量用户很少用到的软件后被打包成为“Windows Live软件包”。用户要想使用Windows Live Messenger必须要下载这个高达数十兆的软件包,并常常在不经意间被强制安装十几种的软件。

2005年4月,微软公司和上海联和投资有限公司共同出资成立上海美斯恩络通讯技术有限公司(又称微软MSN中国),负责在中国运营微软服务集团提供的各项服务和软件产品。实施Live计划后,MSN的名字在中国被保留下来,成为一个综合门户站的品牌。

2011年,Facebook窜红互联,微软对MSN又有了新的打算。微软决定MSN将从一个封闭的即时通信工具转型为聚合的社交络转型。类似于微博时间线的“好友动态”开始在MSN主面板上占据显要位置。

“升级了2011版的MSN后,我还以为是下错了软件,好友列表被放在右侧一个毫不起眼的位置,最大的区域被好友动态和照片占据。我只好再去找2009版的MSN安装包重装。”在一家游戏公司从事商务拓展工作的李志如是说。在此之前,他已经有5年的MSN使用经验。

MSN中国总经理刘振宇在接受媒体采访时也承认,“有很多不足,其中,一些事不是MSN中国不愿做,而是想要改变微软全球的战略结构比较困难。”

“当你想做一件事情,又得不到总部明确回复的时候,你就会想赶紧把这件事做好证明你是正确的。如果总部马上拒绝会挫伤下属的积极性,而如果痛快答应,下属做事可能会掉以轻心。掌握好尺度是一门学问。”他如此描述MSN中国与总部的关系。

市场份额快速下降

近几年,MSN常常与掉线、安装失败、故障、病毒等词语联系在一起。由于MSN的服务设在美国,几乎每年都会出现2~3次全国性的大规模故障。其中,2009年8月海底地震引发的中美光缆中断事故中,MSN超过24小时无法登录。

与此同时,MSN中国的市场份额也在逐渐丧失。根据艾瑞iUserTracker数据显示,近三年来,MSN在国内的市场份额一直在下跌。其中,日均覆盖人数从2010年9月的1416万跌倒2012年9月的685万,失去近半壁江山。而月度有效使用时间更是从2010年9月的6214万小时跌倒2012年9月的2630万小时。

事实上,微软“折腾”的还远不仅仅是MSN。微软邮箱的邮箱系统也经历过数度变迁,最初名为Hotmail,只有为了配合MSN概念更名为MSN Hotmail,然后随着Live计划变更为Windows live mail。今年8月,伴随着Windows 8的问世又改称Outlook。

一个有趣的现象是当用户在地址栏里输入,你会被重定向到一个域名下的站点,而当你登出Outlook邮箱后,则会被转到官。

混乱的品牌定位和站结构,不但让用户晕头转向,微软也得到了惨痛的教训。根据comScore数据,过去一年中,Hotmail是全球四大邮箱(Hotmail、Yahoo Mail、Gmail、AOL Email)中唯一一个独立用户数同比下降的邮箱。

“以微软的技术实力,MSN并不是能不能做好的问题,而是想不想做好的问题。”一位不愿具名的Windows开发工程师对新浪科技表示,微软不是从用户体验和需求出发,而是为了自己的所谓“战略”,把新概念强加到旧产品中,这是一种大公司的傲慢。

注:为便于理解,本文除上下文特别说明外,MSN均指聊天工具。

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